Insecticide risk map exposes threat to aquatic life

The global threat that insecticides pose for aquatic biodiversity has been revealed in a recent modelling study that pinpoints areas at greatest risk. The mapping exercise conducted by the researchers reveals that aquatic life in water bodies within 40 per cent of the global land surface is at risk from insecticides running off the land.

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Por um mundo de carecas unidos

Paulo Rebêlo // julho.2006 Ficar careca é uma arte. É preciso muita concentração para não se deixar levar por aquela mentira cabeluda do é dos carecas que elas gostam mais. Inclusive, talvez o excesso de concentração seja o motivo de acelerar a queda dos cabelos. Se bem que os meus não estão mais caindo. Há tempos, eles simplesmente se jogam.

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Nanotecnologia recebe reforço de R$ 71 milhões

O Governo Federal acaba de anunciar o Programa Nacional de Desenvolvimento da Nanociência e Nanotecnologia, com investimento de R$ 71 milhões para o biênio 2005/2006. Em parceria com o Ministério da Ciência Tecnologia (MCT), os recursos serão distribuídos em todo o Brasil, para universidades e laboratórios, incluindo projetos de novos pesquisadores e trabalhos já consolidados na área. Mas, afinal, o que é nanotecnologia? Para onde vai o Brasil nesse campo tão cobiçado do meio científico e aparentemente tão distante das pessoas comuns? Confira, na reportagem a seguir, o que podemos esperar das pesquisas em nanociências e os produtos já disponíveis no mercado, a começar pelo destaque internacional de Pernambuco no setor. Paulo Rebêlo Folha de Pernambuco, 24.agosto.2005 Em resumo, nanotecnologia pode ser definida como a ciência do pequeno. No caso, do extremamente pequeno, visto o termo que a define – nano – ser a bilionésima parte do micrômetro, que é, justamente, a medida adotada na microeletrônica que está por trás dos minúsculos chips de computador e de todo material eletrônico. Se hoje a microeletrônica é a base de quase todas as ferramentas de trabalho ao nosso redor, as ciências do nanômetro (nanociências) nos revelam o que está por vir. Na

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Pílula do Esquecimento

Paulo Rebêlo // maio.2005 Muita gente gostaria de voltar no tempo. Para consertar quebradeiras, acertar o que deu errado, tentar de outro jeito, não deixar aquela pessoa ir embora. Como a viagem no tempo só existe nas fórmulas matemáticas dos físicos, o jeito é esperar que a ciência consiga inventar uma pílula do esquecimento. Afinal, se não podemos voltar no tempo para remediar as burrices da vida, ao menos poderíamos tomar um remédio diário para esquecer as piores frustrações. O efeito seria paulatino. Um comprimido por dia e, aos poucos, você vai esquecendo.

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Portaria formaliza a Rede Nordeste de Biotecnologia

Paulo Rebêlo – [email protected] A comunidade científica ganhou um belo presente de Natal e Ano Novo. O Ministério da Ciência & Tecnologia (MCT) acaba de oficializar, formalmente através de uma portaria publicada no Diário Oficial da União, a criação da Rede Nordeste de Biotecnologia (Renorbio) — uma reivindicação antiga para promover a articulação de pesquisadores do setor e o desenvolvimento da região por meio da biotecnologia. De acordo com o atual coordenador-executivo da rede, Luiz Antônio Barreto de Castro, agora o passo mais urgente é criar o Conselho Diretor e o Comitê Científico. “Trata-se de um programa como nenhum outro do Brasil. Vamos integrar uma região inteira pela biotecnologia.” comemora. Em agosto de 2003, os secretários estaduais de Ciência & Tecnologia do Nordeste aprovaram a criação da rede, que já contava com o aval do MCT. Segundo o técnico de biotecnologia da Secretaria de C&T na Bahia, Guilherme Leoneli, somente em dezembro daquele ano o edital foi publicado. “Em julho passado, os primeiros projetos foram aprovados, mas só agora todos os recursos chegaram e a parte burocrática foi resolvida,” explica. Dos quatro projetos aprovados inicialmente, dois são da Bahia, um do Ceará e outro de Pernambuco. Este último é da

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Brazilian officials destroy rare fish specimens

Paulo Rebêlo 25 August 2004 Source: SciDev.Net [RECIFE] Inspectors from Brazil’s Ministry of Agriculture have destroyed twelve specimens of marine rays that had been borrowed from an institute in Spain, alleging that they lacked the necessary paperwork to be brought into the country — and refusing to postpone their action to allow such paperwork to be prepared. Similar events have occurred in the past, leading to growing concern among Brazilian researchers that such actions will make it more difficult to borrow biological samples from foreign scientists and their institutions. The specimens were rare African rays belonging to the Spanish Institute of Oceanography that had been borrowed by Marcelo Carvalho, an evolutionary biologist from the São Paulo University (USP). Three belonged to uncatalogued species. Carvalho had been attending a workshop in Spain sponsored by the Spanish government and the UN Food and Agriculture Organization, at which more than 50 specialists had gathered to put together a guide of marine fauna in the African west coast. Inspectors seized the fish on Carvalho’s re-entry into Brazil, claiming that they lacked the required paperwork from Brazil’s Sanitary Department. Carvalho and friends from State University of Rio de Janeiro (UERJ) went to the Ministry of

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GM cow milk ‘could provide treatment for blood disease’

Paulo Rebêlo 15 July 2004 Source: SciDev.Net [RECIFE] Researchers in Brazil are attempting to create genetically modified cows whose milk could be used to produce drugs to treat blood disorders such as haemophilia, an inherited disease which results in blood not clotting properly. If successful, these would be the first transgenic animals with medical applications to have been created in Brazil. The scientists expect their first transgenic cow to be born within three years. It will carry a human gene for a protein that encourages blood clotting. This protein will then be extracted from the cow’s milk for use in drug development, a process that could take five years. “It’s much easier to extract this type of material from milk,” says project coordinator Rodolfo Rumpf. The entire process consists of three stages: embryo production, genetic modification of embryo cells, and transfer of modified embryos into cows that will act as ‘surrogate mothers’. Rumpf says he expects to obtain the transgenic embryos this year and transfer them to cows some time next year. According to José Manuel Cabral Dias, head of biotechnology and genetic resources at Embrapa, the ministry of agriculture’s research institution, the programme began eight months ago and is

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